¿Cómo ayudar a familiares y amigos a entender a una persona con demencia? 

Una de las problemáticas más recurrentes que enfrentan las familias que tienen un ser querido con demencia, es explicar a otros miembros de la familia, amigos y conocidos cómo es la vida diaria con una persona que tiene el padecimiento y cómo ésta debe ser tratada.

Aunque no existe una forma correcta de relacionarse con una persona con demencia, pues cada persona asume de forma distinta cómo afrontar una situación de este tipo, existen algunos puntos importantes que deben considerarse al momento de interactuar con ella. Toma en cuenta que, aunque tú creas que el resto de la familia no lo haya manifestado  directamente, lo más probable es que ya notaron que algo no anda bien desde hace algún tiempo, pero por pena o respeto no han querido cuestionarte.

Una vez que has decidido comunicar la situación, piensa tan solo un momento en estas preguntas básicas:

  1. ¿Ellos están realmente al tanto de lo que está pasando? 
  2. ¿Quieres mantener esta información para ti solamente?
  3. ¿Te sientes avergonzado por algo de lo que ocurre? 
  4. ¿Quieres decirles  a tus familiares y amigos para así poder obtener apoyo de ellos?
  5. ¿Tienes miedo de que sea una carga para ellos?
  6. ¿Mantener esta información de forma secreta toma mucho de tu energía.

Para comenzar a hablar del tema con familiares y amigos te recomendamos: 

  • Decirles acerca de la enfermedad y sus efectos a corto, mediano y largo plazo.
  • Compartir libros e información variada y digerible que les ayude a entender por lo que están pasando tanto tú como la persona con demencia.
  • Diles qué pueden hacer para ayudarte. Haz de su conocimiento que necesitas espacios de descanso.
  • Ayúdalos a entender que la persona con demencia todavía puede hacer y entender algunas de las mismas cosas que realizaba antes.  
  • Dales algunas sugerencias de cómo pueden comunicarse con la persona con demencia para que no sea tan difícil la interacción.
  • Ayúdales a evitar corregir a la persona con demencia si él o ella comete un error u olvida algo.
  • Ayúdalos a elaborar planes divertidos como ir a reuniones o fiestas familiares, actividades de la iglesia o comunitarias y visitar amigos. 

Fuente:

National Institute on Aging (2010). Helping Family Members and Others Understand AD. en Caring for a Person with Alzheimer’s Disease. Your Easy-to-Use-Guide .

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